Toetus vs laen
  

Toetused ja laenud on kõrgetesse õppesse minevate üliõpilaste jaoks väga olulised rahastamisallikad, kuna nendega kaasnevad suured kulud. Need on allikad ka riigi finantseerimisasutuste valitsuse või eraprojektide rahastamiseks. Kaasaegses maailmas pakuvad IMF ja Maailmapank toetusi ja sooduslaene, mis aitavad arendada infrastruktuuri ja vaesuse likvideerimiseks vaestes ja arengumaades. Paljud, kes leiavad, et nii toetus kui ka laen on sarnased, on nende mõistete vahel palju erinevusi, mida käesolevas artiklis rõhutatakse.

Laen

Laen on kahe osapoole, nn laenuandja ja -võtja, vaheline kokkulepe, kus laenuandja pakub raha ja laenuvõtja aktsepteerib tagasimaksmise tingimusi, mille kohaselt peab ta tagastama kogu summa koos intressidega võrdses kuus makstavate osamaksetena. Peaaegu kõik inimesed on sellest kontseptsioonist teadlikud, mida nimetatakse ka laenuvõtjate võlaks. Kui tavaliselt on kõige kõrgemad intressimäärad äri- ja isiklikud laenud, siis tavaliselt madalaimad intressimäärad on kodulaenud ja õppelaenud õppe jaoks.

Toetust

Sageli kuuleme loodusõnnetuste korral sõna "toetus" rahalise abi või abina. Kui arenguriigis toimub haiguspuhang, epideemia või looduskatastroof, kiirustavad tööstusriigid toetuste jagamist kannatanud riikidele. Toetus on rahaline abi, mida toetuse saaja ei pea tagasi maksma ja mis ei sisalda intresse. Tegelikult on see tasuta raha, mis on mõeldud rahalist abi vajava inimese või ettevõtte või riigi abistamiseks.

Rahvusvahelised finantsasutused, näiteks IMF ja Maailmapank, annavad arengumaadele toetusi ja jälgivad rahaliste projektide kulgu. Üliõpilaste rahalise abi osas on stipendiumid olulised, kuna need pakuvad vaese taustaga üliõpilastele vahendeid kõrghariduse omandamiseks.